¿Por qué los viajes low cost no han existido desde siempre?

Ahorrar en vuelos low-cost

Los vuelos low cost son una forma más de viajar que tenemos a nuestra disposición, a través de diferentes compañías, que ofrecen vuelos baratos como alternativa a la oferta aérea tradicional. En este blog ya hemos comentado algunos puntos clave de los mismos y en el post de hoy vamos a ampliar esa información, para conocer un poco mejor la economía que existe alrededor de las aerolíneas de bajo coste y el por qué de su auge en estos tiempos.

¿Cuál es el secreto que ha hecho posible que haya más y más compañías de bajo coste y que ha favorecido el desarrollo del mercado de vuelos low-cost que hasta hace tanto no existía?

Las claves y cifras de las aerolíneas low-cost

El modelo low-cost surgió en 1978 cuando la aerolínea norteamericana People’s Express Airlines decidió que era una buena idea vender billetes bastante más baratos que el resto, a cambio de menos servicios y variando el importe en función de la fecha de compra. Desde entonces, han ido surgiendo más y más compañías aéreas basadas en ese modelo, habiendo evolucionado hasta lo que hoy en diá conocemos como vuelos low-cost.

No todas las aerolíneas de bajo coste funcionan exactamente igual, pero sí que comparten ciertos puntos en común que son característicos de este modelo de negocio:

* Ofrecen billetes de avión a precio reducido, cuyo importe es sensiblemente inferior a un billete equivalente en una aerolínea tradicional.
* Reducen servicios no indispensables y dividen su oferta al máximo, pagando una cantidad de dinero por cada servicio individual: billete de avión, facturación de equipaje, comida en el avión, selección de asiento, entre otros.
* Aprovechan los horarios con menos demanda en los aeropuertos y sólo ofrecen una clase de pasajero (no hay “primera” o “business”).
* Sus aviones pasan en tierra el menor tiempo posible, apurando al máximo las “ventanas de vuelo” y operando principalmente en rutas cortas, sin escalas ni vuelos en conexión.

Además de lo anterior, algunas de las compañías reciben subvenciones de determinadas instituciones públicas, a cambio de mantener determinadas rutas operativas que lleven turistas a la zona de influencia del aeropuerto.

Algunas cifras ofrecen hoy en día las aerolíneas de bajo coste son bastante llamativas, como por ejemplo:

* Entre julio de 2010 y junio de 2011, usaron los servicios de aerolíneas low-cost 183 millones de pasajeros en Europa.
* Según datos de AENA, la aerolínea de bajo coste que movió más pasajeros en España en 2011 fue Ryanair (32.261.370 pasajeros), seguida de Vueling (16.528.519 pasajeros).
* Ryanair es la compañía con más billetes de avión vendidos, por encima incluso de una aerolínea tradicional como Iberia, la cual cuenta con gran arraigo desde su implantación en España en 1927, año en el que operó su primer vuelo nacional entre Barcelona y Madrid.

Factores que han permitido el despegue del modelo low-cost

Algunos de los factores responsables que han permitido el rápido despliegue de estas compañías en el mercado en Europa son los que ha traído consigo la creación de la Unión Europea. La unión en un mercado único, sin barreras, y la eliminación de fronteras entre los países miembros, han favorecido el tráfico de viajeros y, por extensión, la demanda de vuelos de ocio y negocios.

Por otra parte, el cambio de hábitos de los viajeros, que ahora compran en su mayoría los billetes en sitios de Internet (y no en agencias de viajes físicas), ha sido clave. La eliminación de esta barrera a abierto el camino al mundo low-cost, permitiendo abaratar los costes del servicio y, por extensión, disponer de billetes más baratos.

También hay que contar el cambio del estilo de vida de muchos ciudadanos europeos, gracias al estado del bienestar que desde hace años se vive en muchos de los países miembros y que permite disfrutar de vacaciones con cierta frecuencia, con las compañías low-cost incluso varias veces a lo largo del año.

Todo lo anterior, sumado, ha ido permitiendo que las compañías de bajo coste se fueran haciendo un hueco en el mercado de la aviación española, europea y también mundial. A día de hoy, existen compañías aéreas muy fuertes, aunque están basadas en un modelo de bajo coste, que compiten con las tradicionales y que cuentan con cientos de millones de pasajeros que vuelan cada año con ellas.

En el futuro más cercano, a pesar de que hay un debate abierto en la sociedad en torno a la idoneidad del modelo de subvenciones a estas compañías, todo apunta a que seguiremos nuevas aerolíneas low-cost, dada la buena marcha de algunas compañías como Vueling y las intenciones de creación de otras nuevas, como Iberia Express ¿Hasta dónde podrán mantener el vuelo?

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Imagen | Luis Hernandez – D2k6.es

Conversación

  • 7235

    El artículo se olvida del único factor verdaderamente fundamental: la desregulación el espacio aéreo. Hasta entonces, el tráfico aéreo era un mercado regulado tanto en rutas (que se concedían a una serie de compañías, igual que los autobuses regulares en España) como en precios (que estaban controlados por una autoridad federal, en el caso de EEUU).

    ¿Qué pasó en 1978, fecha de nacimiento de la primera aerolínea lowcost? que se desreguló el mercado aéreo norteamericano con la famosa “airline deregulation act”, eliminando el control estatal sobre precios y rutas: http://en.wikipedia.org/wiki/Airline_Deregulation_

    En Europa el modelo tardó más en llegar no porque vayamos a la zaga de EEUU, sino (¡bingo!) porque el mercado se desreguló más tarde. En 1995, un billete de ida y vuelta Madrid-Bruselas costaba 1,400 €. ¿Por qué? porque sólo las aerolíneas de bandera Iberia y Sabena podían operar este trayecto, a precios regulados. http://en.wikipedia.org/wiki/Airline_deregulation#… Las cosas cambiaron a raíz de la publicación del libro blanco sobre Liberalización del Espacio Aéreo Europeo en 1996 http://eur-lex.europa.eu/LexUriServ/LexUriServ.do?…

    ¿Y por qué una compañía irlandesa lleva la delantera a todos, en este aspecto? Bingo otra vez: el tráfico aéreo entre Irlanda y el Reino Unido fue desregulado mucho antes, en 1986 http://www.springerlink.com/content/lt0j48t4778868

    La razón de que los vuelos lowcost no hayan existido desde siempre no es, por tanto, que antes el negocio no fuese viable, o que a nadie se le hubiese ocurrido la idea. Sencillamente, el control gubernamental no lo permitía.

    Un saludo desde Ámsterdam.