Qué significa Region Free y por qué nos sirve para ahorrar en la compra de videojuegos

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PS Vita

Se acerca el 22 de Febrero y, con él, una de las fechas señaladas en el calendario de todo aquel que se sienta atraído por el mundo de los videojuegos: Sony, la compañía responsable de la conocida marca PlayStation, lanzará en Europa y Estados Unidos la PS Vita, su nueva consola portátil. Una videoconsola que es Region Free.

Hemos pensado en aprovechar este importante evento dentro del sector del entretenimiento para hablar sobre lo que significa eso de Region Free, que además no es algo exclusivo de las consolas y podemos encontrarlo en otros productos como reproductores de DVD, por ejemplo, y cómo podemos ahorrar gracias a ello.

Region Free, adiós barreras

Que una consola sea Region Free significa principalmente que con ella podemos usar juegos comprados en cualquier parte del mundo, en cualquier región. Así de sencillo. Pero veamos el tema con algo más de detalle.

Hay consolas como la Xbox 360 de Microsoft que solamente reproducen aquellos juegos que hayan sido lanzados para el mismo sistema de codificación utilizado en la transmisión de señales de televisión analógica. Es decir, en Europa el sistema usado es el PAL, mientras que en Estados Unidos usan el NTSC, por lo que no podríamos usar un videojuego comprado en Estados Unidos en una consola adquirida en Europa. Sencillamente no funcionaría. A esto se le conoce como bloqueo regional y permite que cada territorio tenga un mayor control sobre los juegos (decidiendo el precio, filtrando contenidos que pudieran ser ofensivos, etc.), pero de cara al comprador no es tan atractivo.

Nintendo DS Lite

Con una consola Region Free desaparece ese bloqueo regional del que os hablaba y ganamos la posiblidad de comprar el juego que queramos donde queramos. Esto significa que si un juego cuesta en una tienda española 60 euros y en Estados Unidos tiene un precio de 40 dólares, que con los gastos de envío podríamos redondear a 45 dólares, lo que obtenemos es el mismo producto casi a la mitad de precio (45 dólares ahora mismo serían unos 34 euros). En definitiva: podemos comprar el juego donde lo veamos más barato sin importar el país. Esto, en función de cada caso, puede suponer un ahorro realmente importante. Suena bien, ¿no?

Para aclarar dudas sobre qué consolas son Region Free y cuáles no, aquí va una pequeña lista con las plataformas actuales:

Consolas Region Free

  • Nintendo DS / DS Lite
  • PS3 (es Region Free para los juegos, pero no para los DVD ni los Blu-Ray)
  • PS Vita
  • PSP (es Region Free para los juegos, pero no para las películas en UMD)

Consolas con bloqueo regional

  • Nintendo 3DS / DSi / DSi XL
  • Xbox 360
  • Wii

Importando videojuegos

Ya tenemos claro qué es el Region Free y lo que implica que una consola sea Region Free, así que vamos a echarle un vistazo a un par de tiendas online situadas una en América y la otra en Asia desde las que comprar nuestros juegos.

La primera de ellas es Amazon.com. Hace no demasiado Amazon, que es todo un gigante del comercio electrónico, llegó a España (Amazon.es) y cabe decir que podemos encontrar muchos productos a buen precio, pero en la mayoría de casos sigue saliendo más económico comprar un juego en la versión americana. Incluso sumándole los gastos de envío, como hemos visto antes. Existe también la posibilidad de adquirir juegos usados a un precio todavía inferior, así que si no nos importa que sean de segunda mano el ahorro puede ser verdaderamente importante.

PlayAsia

Por otro lado tenemos la tienda online asiática Play-Asia.com, que dispone de un más que amplio catálogo a unos precios realmente interesantes. Por defecto los precios vienen indicados tanto en dólares como euros, así que de un vistazo podremos ver lo que supondrá para nuestros bolsillos sin necesidad de hacer cálculos.

Un truco para pasar de dólares a euros y viceversa usando Google: es tan sencillo como ir a hacer una búsqueda y, en vez de indicarle un término, ponerle por ejemplo esto: 40 dólares en euros. Tras pulsar intro veremos que, en primer lugar y por encima de todos los resultados de nuestra búsqueda, aparece el cálculo. Muy útil si no tenemos un conversor a mano.

Sobre los plazos de entrega y los gastos de envío irá en función de cada tienda, de la disponibilidad del producto (siempre viene indicada al lado) y de la cantidad de elementos que compremos. Normalmente todos estos datos, así como las políticas de devolución, están especificados en estas páginas y conviene leerlos antes de realizar la compra para estar informados y evitar posibles malentendidos.

Haciéndolo más fácil todavía

También existen páginas pensadas para facilitarnos las cosas a la hora de adquirir juegos baratos comprándolos fuera de España, como por ejemplo Juegos Importados. Digamos que es una especie de comparador de precios donde sus responsables nos ofrecen las distintas posibilidades que tenemos a nuestro alcance para hacernos con determinados juegos. Hay casos en los que la diferencia de precio de un juego nuevo entre una tienda online y otra puede llegar a ser incluso del 80%.

Juegos al Mejor Precio es otro sitio web similar al anterior a través del cual podemos conocer la tienda que nos ofrece el mejor precio para cada videojuego a través de una tabla comparativa. Cuenta también con un interesante listado con los últimos juegos confirmados en castellano. Todos los videojuegos cuentan con su propia ficha en la que aparecen todos los detalles que debemos conocer: precio más barato, versiones del juego (si hay más de una, por ejemplo una edición coleccionista), idioma, etc.

Juegos al Mejor Precio

Otro recurso que resulta de gran utilidad a la hora de saber si un juego comprado fuera de España viene en castellano o no son los listados que tienen en El Otro Lado. Basta con hacer clic en el apartado Comunidad, seleccionamos Índice de Foros, elegimos la consola para la que nos interese mirar los juegos y finalmente hacemos clic en Juegos. Desde ahí tendremos acceso a una infinidad de hilos entre los que podemos encontrar listados como este de juegos importados en castellano para PS3 o este con un listado de idiomas y compatibilidad de juegos de Xbox 360 (recordemos que la Xbox 360 no es Region Free, así que si compramos juegos para esta consola en territorios que no sean PAL tendremos que asegurarnos de que los juegos sí son PAL para que funcionen en nuestra consola).

En definitiva, si contamos con una consola Region Free sólo tendremos que preocuparnos por el idioma en el que venga el juego en el caso de que lo queramos en castellano, puesto que lo compremos donde lo compremos funcionará. Si decidimos importar juegos para alguna consola que no sea Region Free, tendremos que fijarnos también que sea compatible. En nuestro caso, en Europa, que la versión del juego sea la PAL.

AlexCD

Alex Cánovas estudió Electónica y más tarde Desarrollo de Aplicaciones Informáticas, aunque profesionalmente siempre ha estado más relacionado con la creación y gestión de contenidos que con la parte más técnica del tema. Escribe habitualmente en el blog de videojuegos VidaExtra, en Hipersónica y colabora en otros proyectos de Weblogs SL. Puedes seguirlo en Twitter en @AlexCD.


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