Bitcoin y criptomonedas
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Desde que en el Neolítico el hombre empezó a usar el trueque, los medios de pago han ido cambiando gradualmente. Desde el ganado, las conchas y el oro hasta las monedas, los billetes y el dinero electróinco. En la actualidad, y de la mano de las nuevas tecnologías, han aparecido nuevas criptomonedas como el Bitcoin. Pero, ¿qué son y cómo funcionan?

¿Qué son las criptomonedas?

Las criptomonedas son un tipo de moneda digital que utiliza un cifrado digital en sus operaciones, como las transferencias de dinero o el pago de un determinado producto o servicio.

A diferencia de las monedas tradicionales, este tipo de dinero solo existe en Internet, y su generación y almacenamiento es puramente digital.

Las criptomonedas más conocidas

Entre las criptomonedas más conocidas encontramos Bitcoin, que fue la precursora en 2009 y representa el 44 % del mercado; Ethereum, con el 17 %; y Ripple XRP ,con el 8 %.

Les siguen otras con porcentajes por debajo del 1 %, como Polka Dot, Litecoin o Binance Coin o Tether, entre muchas otras.

¿Cómo funciona el Bitcoin las criptomonedas?

Las criptomonedas pueden ser utilizadas en cualquier parte del mundo, siempre y cuando el pagador y cobrador las admitan. Esta premisa es fundamental, ya que si nadie las aceptase como medio de intercambio, no tendrían ningún valor.

Al igual que sucedía en la antigüedad con otras monedas, como el oro, cuanto mayor sea el uso que la población hace de ellas, mayor será su valor como medio de intercambio. Del mismo modo, si estas monedas dejasen de tener confianza entre los usuarios, podrían llegar a desaparecer.

Por otro lado, al tratarse de una moneda digital, no puede ser adquirida y atesorada fuera de Internet y, por tanto, requiere de una cartera digital donde almacenar el crédito. A esta cartera se lo conoce comúnmente como “monedero”, que puede llevarse en un pendrive o ser almacenado en la nube.

¿Cómo se pueden conseguir Bitcoins?

Básicamente, existen dos formas de conseguir Bitcoins.

Minar Bitcoin

La primera forma de obtener Bitcoins es ser minero o, dicho de otro modo, generar nuevas unidades de esta moneda. Esta expresión proviene de una analogía con el oro, que se extraía de las minas y se usaba como moneda en la antigüedad.

Sin embargo, dado que el minado de Bitcoin requiere de criptografía avanzada y sistemas de comprobación que implican muchos cálculos matemáticos, la enorme capacidad de procesamiento computacional que exige su extracción convierte esta alternativa en una opción poco accesible para el usuario de a pie.

Y es que, conforme se minan nuevos Bitcoins, los cálculos necesarios para obtener el siguiente son más complejos. Hoy en día, existen empresas especializadas en minería que utilizan clusters de ordenadores de cientos de miles de euros con una gran capacidad de computación.

Intercambio de Bitcoins

La otra opción para obtener Bitcoins, mucho más sencilla que la anterior, es intercambiarlos. Es decir, comprárselos a personas o empresas que dispongan de ellos.

La forma más fácil de hacerlo es a través de las conocidas como casas de cambio, unas plataformas que actúan de intermediarios, de forma análoga a como lo hacen las oficinas de cambio de divisas.

¿Cómo invertir en Bitcoin y criptomonedas?

Invertir en criptomonedas es tan sencillo como adquirirlas en un casa de cambio. Sin embargo, hay que tener en cuenta la extremada volatilidad de las criptomonedas, muy superior a la de la bolsa incluso en sus periodos más convulsos.

Y ese no es el único problema que presentan el Bitcon y las criptomonedas.

Los problemas del Bitcoin y otras criptomonedas

Las criptomonedas, a pesar de tratarse de un medio de intercambio seguro, adolecen de algunos problemas monetarios que es conveniente resaltar.

En primer lugar, al estar al margen de cualquier regulación estatal, su emisión queda fuera del control del banco central del país en el que se utilizan. Según el Banco Central Europeo, las criptomonedas son intrínsecamente inestables. Esto las descarta como moneda de cambio usada en el día a día.

Además, dado que las criptomonedas suelen tener un número máximo de unidades que se pueden minar, la generalización en su uso podría provocar graves desequilibrios en el sistema de precios.

Esto es así porque, en el momento en que una economía crece, es necesario que el banco central del país emita más moneda para ajustar el dinero disponible para el consumo a la oferta de bienes y servicios. En este sentido, debido a la rigidez en la emisión de nuevas criptomonedas, la economía podría entrar en un proceso deflacionario puesto que, si se utiliza la misma cantidad de dinero para una oferta mayor, los precios descienden.

Para paliar todos estos problemas, el Banco Central Europeo baraja la creación de una criptomoneda propia que unifique las ventajas de la criptografía con la consolidación de una moneda regulada. Que una moneda no esté regulada significa que no tiene garantías de continuidad, y que carece de los avales para hacerla estable en el tiempo.

La pérdida de la confianza en el Bitcoin podría ocasionar un desplome del valor de la divisa digital, como de hecho ha ocurrido en el pasado y probablemente volverá a ocurrir en el futuro. Incluso, algunas podrían llegar a desaparecer o que su valor fuera residual.

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