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El consumo es una de las formas más efectivas de cambiar tu entorno y la sociedad en la que vives. Lo que compras o dejas de comprar tiene un enorme impacto en las empresas y en la economía, y más concretamente, en la evolución de los precios. El IPC es el mejor ejemplo de ello.

Qué es el IPC

El IPC es el acrónimo de Índice de Precios al Consumo. Se trata de una media estadística formada por evolución de un conjunto de precios y servicios básicos de consumo que forman la cesta tipo del ahorrador español.

Cada uno de esos productos tiene un peso específico. En otras palabras, la importancia del pan o del papel higiénico no es la misma que la de una tablet o un teléfono móvil, aunque todos ellos forman parte del cálculo IPC. Por eso mismo se dice que el IPC es un índice ponderado.

Para qué sirve

El IPC mide la evolución de los precios en España y sirve como medida de la inflación en el país. El índice no recoge los precios de cada bien, sino la variación que sufren todos ellos en un año. Para que lo entiendas mejor, da igual que la barra de pan cueste 75 céntimos hoy; lo que cuenta es si pasa de valer 75 céntimos a costar 80 céntimos. Es decir, lo que sube o baja su precio.

Al final, el IPC mide el coste de la vida. En teoría, que el IPC suba un 1% quiere decir que las familias deben gastar un 1% para adquirir su cesta básica de alimentos y para vivir. Del mismo modo, si no eres hacer capaz de crecer tu dinero a ese ritmo, perderá valor.

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Desde un punto de vista más práctico, el IPC se utiliza para actualizar determinadas rentas como tu salario o tu pensión de jubilación, siempre dependiendo de lo que diga tu convenio o la legislación en ese momento, además de determinados alquileres si así lo establece el contrato que hayas firmado con tu casero.

Cómo se calcula el IPC

Cómo se calcula el IPC y cuándo se actualiza

El Instituto Nacional de Estadística, INE, es el encargado de calcular el IPC. Para hacerlo utiliza una cesta de bienes y servicios que va cambiando a lo largo del tiempo. A modo de ejemplo, los CDs formaron parte de la lista en su momento, pero han ido desaparecieron con la popularización de otros formatos digitales; lo mismo ocurre con otros productos como la fruta congelada.

En la actualidad, la cesta de la compra del IPC incluye 479 artículos divididos en 12 grupos. El precio de estos bienes se recoge de más de 22.000 tiendas en 177 municipios, de los cuales 52 son capitales de provincia y 125 otras localidades. Para evitar variaciones, el INE no tiene en cuenta saldos, rebajas y ofertas a la hora de establecer el precio de cada bien.

El INE calcula cuánto ha variado el precio de cada producto y después realiza el cálculo del IPC según la ponderación de cada grupo. Esta es su distribución actual.

Grupo Sectores Número de artículos Ponderaciones (%)
1 Alimentación y bebidas no alcohólicas 170 19,42 %
2 Bebidas alcohólicas y tabaco 12 2,98 %
3 Vestido y calzado 66 6,66 %
4 Vivienda 18 13,38 %
5 Menaje 57 5,85 %
6 Medicina 11 3,95 %
7 Transporte 31 14,74 %
8 Comunicaciones 5 3,64 %
9 Ocio y cultura 43 8,60 %
10 Enseñanza 7 1,67 %
11 Hoteles, cafés y restaurantes 22 12,34 %
12 Otros 37 6,78 %

 

Lo que esta tabla quiere decir es que, según el INE, un 19,42% del presupuesto de las familias españolas se destina a alimentación por un 13,38% que a va parar a vivienda y un 14,74% a transporte. Para obtener estos datos el INE usa la Encuesta de Presupuestos Familiares y su distribución de gasto.

A nivel estadístico, el INE utiliza un método matemático conocido como Laspeyres encadenado que básicamente multiplica los nuevos precios de cada producto por las cantidades anteriores y lo divide por los precios viejos multiplicado por las cantidades anteriores.

Matemáticamente:

IPC = (Precios nuevos x cantidades nuevas / Precios anteriores x cantidades anteriores)

Para que sirve el IPC

Cada cuánto se actualiza

El INE actualiza el dato de IPC todos los meses. Primero publica un IPC adelantado con su estimación de inflación a finales de mes y después el dato definitivo entre el día 10 y el 15 del siguiente mes. Lo más habitual es que no haya cambios entre ambos.

¿Y la cesta de productos?

Los bienes sobre los que se calcula el IPC se revisan de forma anual tomando como referencia los datos de la Encuesta de Presupuestos Familiares. La lista de bienes ha sido la evolución en número de artículos que se empezó a calcular el IPC en 1936 hasta el último cambio metodológico de 2016 (el anterior fue en 2011).

Numero de artículos que componen el IPC

IPC Armonizado e IPC subyacente

Además del IPC general, el INE también publica el IPC Armonizado. La diferencia de este dato con el general está en los datos que se tienen en cuenta y en las ponderaciones del índice.

El IPC Armonizado toma como referencia las normas del Banco Central Europeo (BCE) y es igual para todos los países de la Unión Europea. Precisamente por eso se llama armonizado y se utiliza para comparar la evolución de precios en cada estado miembro.

Estas son las diferencias en ponderaciones para cada grupo:

Grupo Sectores Ponderaciones IPCA (%) Ponderaciones IPC (%)
1 Alimentación y bebidas no alcohólicas 18,82 19,42
2 Bebidas alcohólicas y tabaco 2,88 2,98
3 Vestido y calzado 6,48 6,66
4 Vivienda 13,14 13,38
5 Menaje 5,68 5,85
6 Medicina 3,83 3,95
7 Transporte 14,78 14,74
8 Comunicaciones 3,51 3,64
9 Ocio y cultura 7,2 8,6
10 Enseñanza 1,58 1,67
11 Hoteles, cafés y restaurantes 14,3 12,34
12 Otros 7,8 6,78

 

Además, el INE también calcula lo que se denomina IPC subyacente. Este índice mide la evolución de los precios sin contar con productos energéticos y alimentos no elaborados, que son dos de las partidas cuyo precio más varía durante el año. Eliminando petróleo, frutas y verduras, entre otros, se tiene una visión más estable de la evolución de los precios en el país.

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